Cienfuegos, la "Perle du Sud"

par YLM  -  26 Novembre 2015, 07:12  -  #Cuba

L'Arc de Triomphe de la place José MARTI à Cienfuegos

L'Arc de Triomphe de la place José MARTI à Cienfuegos

Cienfuegos est une ville portuaire et municipalité de Cuba, capitale de la province de Cienfuegos.

Elle est située au fond d'une des plus belles baies de la mer des Caraïbes, à 228 km au sud-est de La Havane.

Le centre historique est bien préservé. Elle gagna tôt – dès l'époque coloniale – son titre de « Perle du Sud ».

L'un des jardins botaniques (Jardin botanico Soledad) les plus spectaculaires d'Amérique latine se trouve au sud-est de Cienfuegos.

Cienfuegos possède un aéroport

Histoire

Lorsqu'en 1494, Christophe Colomb découvre ce golfe, il est habité par les Indiens Jagua. En 1745, les Espagnols établissent une forteresse dans la baie pour se défendre des pirates.

La ville est fondée le le 22 avril 1819 par des immigrés français de Bordeaux et de Louisiane, dirigés par Louis de Clouet, colonel puis général dans l'armée espagnol. Le nom original de la ville était la Colonia Fernandina de Jagua.

La ville sera ensuite nommée Cienfuegos, nom du gouverneur général cubain de l'époque, José Cienfuegos, à l'occasion du dixième anniversaire de sa fondation.

Ville célébrée par l'Unesco

Après la vieille ville de La Havane et de Trinidad, Cienfuegos est la troisième cité cubaine à recevoir les honneurs de l'Unesco, ou du moins son centre historique, la ville étant bordée de nombreuses industries.

Fondée au début du XVIIIe siècle, sous la domination espagnole, et peuplée en premier lieu par des Français, cette ancienne cité marchande doit ce choix à son architecture coloniale du XIXe siècle.

« Cienfuegos est le premier et l'un des plus remarquables exemples d'ensemble architectural traduisant les nouvelles notions de modernité, d'hygiène et d'ordre en matière d'urbanisme tel qu'il s'est développé en Amérique latine à partir du XIXe siècle. », souligne le comité.

Le jardin botanique Soledad

Situé à 14 km du centre-ville, ce jardin botanique - Jardín Botánico Soledad - avec ses 97 hectares, est la plus ancienne institution de son genre sur l'île.

Fondé en 1901 par Edwin F. Atkins et son épouse qui avaient créé un centre de recherche dédié à l'amélioration de la canne à sucre. Les Atkins, passionnés par la collecte de plantes diverses, commencèrent bientôt un jardin tropical avec des espèces rares dans l'arrière-cour de leur domaine, cultivant des plantes provenant de régions aussi lointaines que l'Inde ou la Chine.

Aujourd'hui, le jardin possède une grande collection de plantes exotiques tropicales (plus de 2000 espèces) regroupées en 670 genres et 125 familles botaniques. Parmi les collections les plus complètes on trouve des orchidées (plus de 400), des palmiers (plus de 230), des ficus (plus de 65) et des bambous (29).

Source : Wikipedia